Beleef de magie van Griekenland

Palladion in stadshart….

Grieks restaurant heropent in stadshart: ‘Stoppen was geen optie, Palladion hóórt bij Vlaardingen’

Met tranen in de ogen keken de Vlaardingse broers Ikonomou afgelopen mei toe hoe vuur, rook én bluswater hun restaurant sloopten. Maar Palladion krijgt een vervolg: de zaak heropent komend voorjaar in het oude pand van Wok House.

 

Vragende gezichten bij het vijvertje in het pand aan het Liesveldviaduct. Twee medewerkers van de Dierenambulance zoeken naar schildpadden. De diertjes, befaamd onder bezoekers van het vorige maand gesloten wokrestaurant, willen de gebroeders Ikonomou behoeden voor de naderende sloopwerkzaamheden.

Maar de reptielen laten zich niet vangen. Na een klein half uur houdt de Dierenambulance, verwittigd door de broers zelf, het voor gezien. De nieuwe pandeigenaren dienen eerst het water uit de vijver te halen. Daarna komen de dieren – hopelijk – vanzelf tevoorschijn.

Het is wéér een taak op het lijstje van Yiannis (48) en Dimitris (42). Zo snel mogelijk hopen ze te beginnen aan de ombouw: het wokrestaurant moet een Griek worden. Dit voorjaar willen ze de eerste gasten ontvangen.

Schrikken

28 mei vorig jaar. Rond 08.00 uur ontstaat om onduidelijke redenen brand in de Koningin Wilhelminahaven, het gebied waar ook Palladion is gevestigd. Het bericht doet Dimitris niet direct schrikken. ,,In de haven is wel vaker brand. Ik ging ervan uit dat het om één of ander pand ver weg van ons ging.”

We hebben de hele dag gekeken. Dat was emotioneel. ’s Avonds zijn we pas naar huis gegaan

Dimitris Ikonomou

Maar het vuur blijkt in de garage náást het restaurant te woeden. En dus snellen de broers zich naar de plek des onheils. Daar kijken ze machteloos toe hoe de brand groter en groter wordt. ,,We hebben de hele dag gekeken. Dat was emotioneel. ‘s Avonds zijn we pas naar huis gegaan.”

Beveiligingscamera’s

Aan de bestrijding van de vuurzee werkten zo'n tweehonderd brandweermannen mee.

Aan de bestrijding van de vuurzee werkten zo’n tweehonderd brandweermannen mee. © DIJKSTRA, ROEL

Zo’n tweehonderd brandweermannen zijn die dag ingezet bij de bestrijding van de vuurzee aan de Vlaardingse haven. Via een applicatie op hun mobiele telefoons kijken de broers mee met de beveiligingscamera’s in het restaurant. ,,Op een gegeven moment zagen we brandweermannen door het restaurant lopen. Dat was een opluchting. We dachten toen namelijk: zo, Palladion is nu gered.”

Daags na de brand komen ze bedrogen uit. Een combinatie van vlammen, rook en bluswater heeft de zaak verwoest. Dimitris: ,,De verzekeraar zei ons dat alles gestript moest worden. Dat kwam wel even binnen.”

Het klinkt de broers vreemd in de oren. ,,Hoezo dan, dachten we. De brand heeft toch niet in ons restaurant gewoed? Toen hoorden we dat bluswater net zo schadelijk is als brand.”

Maanden wachten ze af. Eind vorig jaar maakt de verhuurder een einde aan de onzekerheid. Yiannis: ,,We kregen te horen dat het nog zeker anderhalf jaar gaat duren voor het pand weer te gebruiken is. Dat kwam hard aan.”

We kregen te horen dat het nog zeker anderhalf jaar gaat duren voor het pand weer te gebruiken is. Dat kwam hard aan

Yiannis Ikonomou

Energie

Na de brand is het duo naar eigen zeggen overladen met hartverwarmende reacties. Dimitris: ,,Ook mensen van wie we het niet direct hadden verwacht, stuurden berichtjes. Dat heeft ons goed gedaan en energie gegeven. Aan stoppen hebben we nooit gedacht. Dan zouden we 18 jaar werk weggooien en onze vaste gasten in de steek laten. Palladion hóórt bij Vlaardingen.”

Via een makelaar komen de broers in contact met Fung (64) en Nancy (58) Man. Zij willen stoppen met hun wokrestaurant: de twee worstelen nog te veel met het verlies van hun dochter Shirley (24). Zij overleed twee jaar geleden aan hartfalen. Dimitris: ,,Zulke lieve mensen. Het klikte meteen. Blijkbaar heeft het zo moeten zijn: wij zochten een zaak en zij wilden ermee stoppen.”

Tekst gaat verder onder de foto

Het restaurant wokrestaurant wacht een verbouwing.

Het restaurant wokrestaurant wacht een verbouwing. © DIJKSTRA, ROEL

Eren

De broers Ikonomou willen Shirley, die jaren in het wokrestaurant werkte, eren. Yiannis: ,,Het idee is om in de nieuwe zaak een hoekje voor haar in te richten. Daar komt een foto te staan. Fung en Nancy zijn daar erg blij mee.”

Op hun beurt zijn de broers verguld met de nieuwe locatie in het hart van Vlaardingen. Ze hopen op meer aanloop van vreemden. Dimitris: ,,Onze vorige locatie moest je kennen, anders kwam je daar niet.”

Het idee is om in de nieuwe zaak een hoekje voor Shirley in te richten. Daar komt een foto te staan

Yiannis Ikonomou

Buffet

Ook biedt de extra ruimte mogelijkheden voor nieuwe concepten. Zo overwegen de broers om naast de menukaart een Grieks buffet te introduceren. ,,Niet elke dag, maar op bepaalde momenten.”

Verder willen ze vooral niet te veel aan de formule Palladion veranderen. Het interieur knappen ze op, de menukaart blijft zo. Yiannis: ,,We willen de sfeer van onze oude zaak terugbrengen. Gezellig en Grieks. De gasten moeten proeven wat ze vóór de brand proefden.” Het gros van het personeel keert terug. ,,Sommigen hebben een nieuwe baan gevonden, maar willen graag weer bij ons aan het werk. Dat is een teken van vertrouwen en voelt als een groot compliment.”

Share

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

  • Agenda